英美拼字差異

回我們容易搞混的英文字
 

 

¨以下所列為英式英語 (British English) 和美式英語 (American English) 的主要拼字差異 (但並非全部的差異)。

  1. 尾端為 -or-our 的字 (然而,請注意:並非所有這樣的字拼法都不同。例如:emperor, error, mirror 和 stupor 等字,英美的拼法都一樣)。
     
    美式英語 英式英語
    arbor arbour
    armor armour
    behavior behaviour
    candor candour
    color colour
    demeanor demeanour
    favor favour
    flavor flavour
    glamour, glamor glamour
    harbor harbour
    honor honour
    labor labour
    neighbor neighbour
    rancor rancour
    rigor rigour
    savior, saviour saviour
    splendor splendour
    tabor, tabour tabour
    vapor vapour

     
     
     
  2. 尾端為 -er-re 的字 (然而,同樣地,有些字的拼法並無不同,例如:acre, lucre, mediocre 和 meter --  meter 若意為「儀表」,英美都拼成 "meter",若意為「米,公尺;韻律,節拍」則美國拼成 "meter",英國拼成 "metre")。
     
    美式英語 英式英語
    caliber calibre
    center, Centre centre
    goiter goitre
    liter litre
    maneuver manoeuvre
    meter (公尺) metre (公尺)
    miter mitre
    specter spectre
    theater, Theatre theatre

     
  3. 尾端為 -ize-ise 的字 (然而,下面這些字的拼法英美並無二致:circumcise, compromise, exercise, improvise 和 surmise)。
     
    美式英語 英式英語
    baptize baptise, baptize
    capsize capsise, capsize
    civilize civilise, civilize
    organize organise, organize
    realize realise, realize
    sympathize sympathise, sympathize
    visualize visualise, visualize

     
  4. 尾端為 -se-ce 的字 (但 suspense 在兩國的拼法並無差異)。
     
    美式英語 英式英語
    defense defence, defense
    offense offence, offense
    pretense pretense, pretence
     

     

  5. 含有讀作單音的二合字母(digraphs) aeoe 的字。
     
    美式英語 英式英語
    anemic, anaemic anaemic
    aesthetic, esthetic aesthetic
    archaeology, archeology archaeology
    diarrhea diarrhoeia
    encyclopedia, encyclopaedia encyclopaedia, encyclopedia
    eon aeon
    esophagus oesophagus
    estrogen oestrogen
    hemoglobin, haemoglobin haemoglobin
    hemorrhage haemorrhage, hemorrhage
    maneuver manoeuvre
    medieval, mediaeval mediaeval, medieval
    pediatrician paediatrician

     
  6. 中間有 -ct--x- 的字。(但 complexion 和 infection 在兩國的拼法皆相同)。
     
    美式英語 英式英語
    complected, complexioned complexioned
    connection connexion
    inflection inflexion
    reflection reflexion

     
  7. 其他各種拼字差異。
     
    美式英語 英式英語
    aluminum aluminium
    check cheque
    curb kerb
    disk, disc disc
    draft draught
    fulfill fulfil
    gray, grey grey, gray
    Gypsy Gipsy
    inquire enquire
    jail, gaol
    mold mould
    mustache moustache
    omelet, omelette omelette
    pajamas pyjamas
    plow plough
    program programme
    skillful skilful
    sulfur sulphur
    tire tyre
    vise vice
    wagon waggon, wagon

     

¨以下為尾端的子音字母是否重複的通則

  1. 尾端為一個母音字母 (a, e, i, o, u) 再加一個子音字母的字,在加上以母音字母作開頭的字尾 (suffix) 之前,其最後一個子音字母通常要重複:stop 變成 stopped, stopping, stopper 和 unstoppable。因此, snip 變成 snipper,但 snipe 變成 sniper。
     
  2. 大多數尾端為兩個子音字母的字,在加上以母音字母作開頭的字尾之前,其最後一個子音字母通常不重複:print 變成 printed, printing 和 printer。
     
  3. 若字尾是以子音字母 (而非母音字母) 作開頭,那麼基本字 (base word -- 又叫做字根 root word) 維持不變:ship 變成 shipment、 clap 變成 claptrap。
     
  4. 雙音節和更多音節的字,若其重音是在最後一個音節,那麼該字在加上以母音字母作開頭的字尾之前,其最後一個子音字母通常要重複:infer 變成 inferred 和 inferring。
     
  5. 但重音在最後一個音節的雙音節字,若其所加的字尾是以子音字母作開頭,那麼其最後一個子音字母不重複:regret 變成 regretting,但變成 regretful
     
  6. 重音在最後一個音節但尾端是兩個子音字母或一個母音字母的雙音節字,其最後一個子音字母不重複:predict 變成 predicting 和 predicted;reduce 變成 reducer 和 reduced。
     
  7. 最後一個字母為 -c 的字,在加上以母音字母作開頭的字尾之前,通常要先加一個 k:panic 變成 panicking;picnic 變成 picnicked;traffic 變成 trafficked, trafficking;bivouac 變成 bivouacking, bivouacked
     
  8. 一個音節以上的字,若其最後一個字母為子音字母,尤其是 -l,英式英語通常 (並非總是) 重複此字母,但美式英語通常不重複:
     
    美式英語 英式英語
    canceled, cancelled cancelled
    crueler, crueller crueller
    dueled, duelled duelled
    jeweler, jeweller jeweller
    kidnaped, kidnapped kidnapped
    labeled, labelled labelled
    quarreled, quarrelled quarrelled
    traveled, travelled travelled
    transshiped, transshipped transshipped

避免拼字錯誤最佳的作法永遠是準備一本當下的桌上型字典,有疑問隨時查閱;這本字典必須是現時的,因為拼字也會隨著時間改變。

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